Tengo una preposición para ti…

Las preposiciones son quizá la categoría gramatical más difícil del dominar. Es fácil encontrar usuarios de inglés con excelente nivel que pueden arroparse con todos sus certificados y diplomas que aún cometen errores al usar “at”, “in” u “on”.

Esto no debe desanimarnos. Primero debemos recordar que las preposiciones en inglés se refieren principalmente a los lugares, el tiempo y las relaciones entre las acciones y sus complementos. Esto significa que podemos utilizarlas para decir dónde está algo o dónde ocurrirá, cuándo ocurrirá o cómo afectará la acción al objeto que le sigue. Después debemos tener presente que hay dos clases de preposiciones a las que debemos prestar atención: las de dirección y las estáticas. Las preposiciones de dirección indican movimiento y las estáticas no. Hay algunas preposiciones con reglas muy estrictas acerca de ser de dirección o estáticas mientras que otras son más flexibles y se hallan en ambas categorías.

Vamos a ver un par de preposiciones muy conocidas, sus lineamientos prácticos y ojalá entonces su aplicación tenga sentido.

  1. AT

Esta palabrita es muy dinámica. Veámosla en orden. Primero cuando se refiere a los lugares:

  • Puedes utilizarla cuando estás frente a algo:

There is someone at the door” (o sea que hay alguien esperando que le permitan entrar).

We sat at the table” (nos alistamos para comer juntos).

  • Una confusion muy común (y comprensible) tiene que ver con cuándo usar “in” y cuándo “at”. Por ejemplo: ¿Cuándo se dice “in the library” y cuándo “at the library”? Pues bien, yo tengo una regla muy sencilla: piensa en un aeropuerto que conozcas. Personalmente me remito a uno muy pequeño, oscuro y sucio desde el que viajé muchas veces. Ahora piensa en el aeropuerto Charles de Gaulle en París (donde U2 hizo el vídeo de la canción “Beautiful Day”): es tan grande, tan limpio y todo eso PERO, a final de cuentas, ambos tienen exactamente la misma función: allí los aviones aterrizan y despegan dejando y llevando pasajeros. Son aeropuertos sin importar sus especificaciones, son lugares con funciones comunes. Podemos utilizar la preposición “at” allí sin ningún miedo:

At the airport”

“At the school”

“At the hospital”

“At the restaurant”

Sin duda puedes pensar en otros lugares con funciones comunes.

  • Se usa “at” cuando se habla de eventos:

“At a party”

“At a funeral”

“At a meeting”

“At an orgy”

 

Y ahora, el tiempo.

  • Puedes utilizar “at” para hablar de la hora a la que un evento sucederá:

“The class is at 4:20”.

“The bus leaves at 9:00”.

“The movie begins at 8:30”.

  • Puedes usar “at” en ciertas  collocations (collocations son grupos de palabras dispuestas en el mismo orden siempre para enviar un único mensaje):

At once”.

“At the moment” (y no “in the moment”).

“At the weekend” (común en contextos de ingles británico).

2. IN

Esta es tal vez la preposición más popular de todo el grupo. Antes de seguir adelante, asegurémonos de no creer que “in” e “into” son intercambiables en cualquier circunstancia. “In” es una preposición que puede ser estática o de dirección en tanto que “into” es casi siempre de dirección”. Esto significa que “into” señala un movimiento de afuera hacia adentro:

He walked into the room” (Él estaba afuera y entró).

She talked some sense into me” (Yo no estaba actuando de forma sensata y ella me explicó las cosas de una forma que me hizo actuar con más cordura. Mis acciones no tenían sentido y ella lo introdujo).

Habiendo aclarado esto, démosle un vistazo a “in”. Primero, lugares.

  • Usas “in” cuando estás en un espacio cerrado:

“In the room”

“In the building”

“In a nutshell”  (esta expresión significa que vas a explicar algo en su esencia más simple).

  • “In” se utiliza en referencias geográficas (pueblos, ciudades, países, continentes y demás). De aquí se deriva que al terminar un viaje, la llegada se menciona con el verbo compuesto “arrive in” (por ejemplo: we arrived in Asunción at 5:00 a.m.):

“In Bogotá”

“In Burkina Faso”

“In Mapiripán

Y ahora, el tiempo.

  • “In” se encuentra cuando algo ocurre dentro de los confines de un período largo:

“I was born in 1985”.

“Birds travel south in the winter”.

“Burning witches was a popular hobby in the 14th Century”.

 

  • “In” también sirve para mencionar cuánto pasará entre este momento y algún suceso:

“The class will begin in five minutes”.

“An asteroid will destroy Earth in 137 years”.

“I’ll be out in a minute!”

 Imagen

¿Tienes alguna pregunta sobre una preposición en particular? ¡Entonces deja un comentario!

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