Modal Verbs español

Los Súper Verbos

Es abril y este mes tiene muchos eventos: el día de los inocentes, la Feria internacional del libro de Bogotá, el día de la tierra. Personalmente, no hay día como hoy: ¡FELIZ DÍA DEL IDIOMA PARA TODOS! Hay muchas cosas que puedes hacer, otras que no deberías hacer y otras que tienes que hacer. Pero, ¿Cómo podemos expresar nuestras actitudes hacia estas acciones? Afortunadamente tenemos algunos Súper Verbos para hacer eso.

LOS SÚPER VERBOS: verbos o auxiliares modales
Tenemos que hacer una lista de estas palabras todopoderosas que nos ayudan a moldear nuestra intención de acuerdo a la acción. Por eso se llaman “Modales”: nos dicen el modo de la acción. Y se llaman “Auxiliares” porque van antes del verbo principal y llevan la conjugación. Llámalos como quieras, usa los nombres gramaticales si eso te hace feliz. ¡Aquí los llamaremos LOS SÚPER VERBOS!

Superverbs

Hay una cantidad de razones por las cuales llamar los Súper Verbos:

• Tienen su propio patrón de conjugación. Con la excepción de “Have To” (tener que), ninguno de ellos lleva la letra “S” cuando se conjugan en la tercera persona del singular (he, she, it -él, ella, eso-). She could call if she needs help (ella podría llamar si necesita algo de ayuda) | Mambutu may bring his kids to the cannibal feast (puede que Mambutu traiga a sus niños al banquete caníbal).

• Dominan la oración. El verbo que los acompaña siempre va en su forma base. You must be new here (Debes ser nuevo aquí) | It  should stop raining son (Debe escampar pronto) | We  ought to buy the tickets while they’re still cheap (Deberíamos comprar las boletas mientras sean baratas). Si necesitas referirte a un tiempo diferente (por ejemplo el pasado), añades el auxiliar sin la conjugación después del modal, es decir el Súper Verbo. à You should have called earlier if you wanted me to sabe you some dinner (Debiste haberme llamadosi querías que te guardar algo para cenar).

NUNCA HAY UNA PREPOSICIÓN ENTRE UN VERBO MODAL Y EL VERBO PRINCIPAL. Si la hay, es parte del modal, es decir del Súper Verbo, como en el caso de “Ought to” (“debería”) y “Have to” (“tener que”). I can swim as well as Basil can (Puedo nadar tan bien como Basil) | Ought to Know” is my favorite song by Alanis Morisette (“Ought to Know” es mi canción favorita de Alanis Morissette).
• Cuando necesitas utilizarlos en una oración interrogativa, no necesitan ningún auxiliar. EN LAS PREGUNTAS, ELLOS SON LOS AUXILIARES, es por eso que también se les llama “auxiliares modales” (No reciben órdenes de nadie). Así que no los mezcles con “do”, “did” o “does” (Estos son los auxiliares de los tiempos simples en inglés). May I be of service (¿Puedo ayudarle?) | Could you tell me where the morgue is? (¿Podría decirme dónde está la morgue?) |  Shall we go? (¿Nos vamos?)

También podemos mencionar que estos Súper Verbos tienen una dimensión filosófica pues tienen que ver con el modo epistémico: Her Twitter account has many followers, she must be very popular (Su cuenta en Twitter tiene muchos seguidores, ella debe de ser muy popular –esta suposición es probablemente verdadera–). Pero también tienen un modo deóntico: You must be this tall to ride the Steven Seagal Rollercoaster (debes ser así de alto para montarte en la Montaña Rusa de Steven Seagal  –es necesario que algo ocurra).
Pero esto es un tema para otro día. Por ahora vamos a echar un vistazo a los usos prácticos y las reglas de nuestros súper amigos, los verbos modales. Empecemos por decir que sí tienen una forma en pasado como el resto de los verbos, así que vamos a analizarlos en sus grupos.

Image kindly designed by Diana Lucía Gómez.

Can – Could (Poder)
Primero que todo, estos dos verbos tienen dos aplicaciones: habilidad y permiso. “Can” se utiliza para habilidad y “Could” para pedir un favor. Ejemplos: You can’t go into that room (No puedes entrar a esa pieza –no tienes permiso–) | Justin Bieber can solve a Rubik’s cube puzle really fast (Justin Bieber puede resolver un cubo Rubik rápidamente) | Could you turn down the volume? I really dislike Justin Bieber’s music (¿Podrías bajarle al volumen? En verdad me molesta la música de Justin Bieber).

Además, “Could” también se puede utilizar para referirse a una posibilidad distante. à I could give you a ride if you can’t get a cab (yo tal vez podría darte un aventón si no logras conseguir un taxi —es muy importante que hagas énfasis en la palabra “Could” cuando pronuncies una frase así para que tu interlocutor entienda que no es lo más probable que lo que dices ocurra).

May – Might
En ocasiones, hay algo de confusión sobre cuándo y cómo utilizar esos dos Súper Verbos. Pues bien, entendámoslos así: expresan permiso y posibilidad, pero no habilidad. Hay un viejo chiste sobre un estudiante que levanta su mano en clase y pregunta May I go to the bathroom? (¿Puedo ir al baño?) Y el profesor responde I don’t know if you can, but you may (Pues no sé si puedas pero tienes permiso). El chiste es viejo y harto incorrecto, pero ilustra que “Can” se utiliza para la habilidad en tanto que “May” no.

“Might” Es un verbo preferido en el momento de hablar de la posibilidad, subrayando que hay bastantes dudas sobre lo que estás discutiendo. Por ejemplo, Sister Calphurnia may come after dinner  (Puede que la Hermana Calpurnia venga después de la cena — hay una posibilidad de que Calpurnia aparezca) | Sister Calphurnia might come after dinner (Quién sabe, la hermana Calpurnia tal vez venga después de la cena — es poco probable que Calpurnia llegue pero nadie lo sabe por cierto).

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Shall – Should
He aquí una pareja bastante dinámica. Digamos que representan dos cosas: la obligación y la invitación. En un sentido clásico, “Shall” es una obligación inquebrantable. Tomemos como ejemplo los 10 mandamientos de la tradición católica. Ellos no dicen “It would be good if you didn’t kill anyone” (sería bueno que no mataras a nadie), o “It’s not groovy to bear false witness” (no es buena onda levantar falsos testimonios). No. Éstas son órdenes que, supuestamente, vienen del mismísimo Yahvé, Así que se conjugan en un indiscutible futuro: You shall not steal (no robarás), You shall not covet your neighbor’s significant other (no desearás la pareja del prójimo). Hoy en día, “Shall” se utiliza convencionalmente para las invitaciones: Shall we dance? (¿Bailamos?) | Shall I call you a cab? (¿Te llamo un taxi?) Es muy importante recordar que en este sentido “Shall” se conjuga solamente con “I” (yo) o “We” (nosotros).

“Should” expresa una obligación débil, así que a menudo se utiliza en consejos y sugerencias. I should do more exercise (Yo debería hacer más ejercicio –lo dices frente un espejo, sabes que sería bueno para ti, pero por algún motivo nunca llegas a empezar a ejercitarte–) | That cough doesn’t sound too good, you should see a doctor  (Esa tos no suena nada bien, deberías ver un doctor — la salud de tu amigo te preocupa y le das un consejo sensato–).

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Must – Have to (deber/tener que)
Yo sé lo que están pensando: “Disculpe, don señor, ‘Have to’ no es el pasado de ‘Must’”, y tienen razón. La cosa es que “Must” no tiene una forma en pasado mientras que “Have to” sí (had to). Ambos verbos presentan un sentido de obligación. Sin embargo, MUST presenta una obligación consigo mismo mientras que HAVE TO presenta una obligación para con otros. ¿Cómo funciona esto? En el colegio tenías que usar uniforme (at school you had to wear a uniform). Si no lo usabas, seguramente tendrías problemas con la institución y/o tus padres, pero tú probablemente te sentías mejor en jeans y camiseta, así que tu obligación era hacia otras personas, no contigo mismo. Por otra parte, hace poco visité la feria internacional del libro de Bogotá y vi las obras completas de Howard Phillips Lovecraft y dije para mis adentros I must buy this book” (debo comprar este libro). Nadie me va a regañar sin no obtengo el libro y seguramente mis padres ni siquiera se enterarán, pero yo me sentiré terrible si no lo consigo. Ergo, tengo una obligación conmigo mismo, no con otros.

“Have to” es el único Súper Verbo que lleva “S” cuando se conjuga con he, she & it (él, ella, eso).

Will – Would

Estos dos son populares en todas partes. Se refieren al futuro: WILL se utiliza para promesas o decisiones sobre el futuro tomadas recientemente y WOULD se emplea para un futuro imaginario. Por ejemplo, estás en casa pasando el rato con tus amigos y de pronto suena el timbre, tú anuncias “I’ll get it!” (¡Yo abro!) Así les haces saber a todos que acabas de decidir abrir la puerta. En otra instancia, imagina que estás al teléfono hablando con una persona que quiere comprar tu cuchillo eléctrico para pavo de segunda mano; cuando acuerdan reunirse en un café, le dices “I’ll be there at three p.m.” (Allí estaré a las 3:00 p.m.). De esta forma le aseguras a tu cliente que hay algo que harás en el futuro.

“Would” es el gran auxiliar de las frases condicionales. Así que cada vez que alguien propone un escenario casi imposible, el resultado se expresa con “Would”. A modo de ejemplo, If I were a woman, I would only wear high heels (Si fuera mujer, solo usaría tacones – la proposición empieza con un estado harto improbable, así que los supuestos resultados de la condición de la frase inicial se expresan con “Would”–).

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Ought to

Este Súper Verbo es único en su especie. En términos prácticos es muy similar a SHOULD. Pero más allá de ser una obligación débil, también implica un requisito y una obligación. Esto quiere decir que lo puedes usar para dar consejos: you ought to see a doctor about that cough (deberías ver a un doctor con relación a esa tos). También lo puedes utilizar para explicar que algo es necesario: applicants ought to fill out this form in order to participate in the Free Taxidermy Course contest (los interesados deben llenar este formulario para participar en el concurso para ganar un Curso de Taxidermia Gratis). Por último, también lo pues usar para expresar algo que consideras debe suceder pronto: this rain has gone on for too long, it ought to let up shortly (ha llovido mucho tiempo ya, tiene que escampar en breve – no puede seguir lloviendo mucho más después de un buen aguacero, de modo que esperas que la lluvia cese en un ratito).

Esta entrega ha estado algo larga, pero espero que encuentren útil esta información y que la pongan en práctica. Recuerden, la mejor forma de cimentar un nuevo conocimientos es usarlo mientras está fresco. Ese tipo de conexión perdura. Por favor, comenta con preguntas, anotaciones, aclaraciones, dudas, mnemotecnias, deseos y/o anécdotas.

Es necesario decir que todas las ilustraciones de Basil the Bunny han sido generosamente diseñadas por Diana Lucía Gómez; para ella muchas gracias. Y para terminar con una de las citas más famosas que muestra el uso de un Súper Verbo (modal o auxiliar), May the Force be with you (Que la Fuerza los acompañe).

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