Algunas explicaciones ilustradas (post bilingüe)

Hello, Hello! Schedules have been hectic and with a reason: teaching groups again takes up a lot of planning time and commuting; but it also affords the interesting opportunities to detect some mistakes and slips that are commonly made. Here are four situations about which we have to be very careful. I took the liberty to use my very poor drawing skills to illustrate differences and tips. Enjoy them and share them!

¡Hola a todos! Las horas del día no alcanzan ya y para eso hay una buena razón: enseñar a grupos y no a particulares consume mucho tiempo de planeación y desplazamiento; pero también ofrece algunas oportunidades muy interesantes para encontrar errores y deslices comunes del idioma. Aquí hay cuatro situaciones con las que debemos tener mucho cuidado. Me tomé la libertad de usar mis muy pobres dotes de dibujante para ilustrar las diferencias y los consejos. ¡Disfrútenlas y compártalas!

 

Years

Be careful: the sentence “I have sixity years” tells us about the amount time you have spent in your job or your field. In English your age is something you are, not have.

Mucho cuidado: La frase “I have sixty  years” (Tengo 60 años) nos dice cuánto tiempo llevas en tu trabajo o en tu campo. En inglés la edad es algo que eres, no tienes (I am 60 years old = Soy sesenta años de vejez).

 

TV

We have discussed this sound before (see here), but here is one more example.

Esto ya lo hemos visto antes (aquí), pero practica con este ejemplo.

 

Good night

Good evening” is what you say when you arrive at a place after dark in order to mean “Hello”. “Good night” is what you say when you leave or when you are going to bed, as simple as that.

Good evening” (“Buenas noches“) es lo que dices cuando llegas a algún lugar después del atardecer para saludar. “Good night” (“Buenas noches“) se usa para despedirte o antes de acostarte; tan sencillo como eso.

 

Breakfast

This mistake can be explained because in Spanish “Desayunar” is the verb “To have breakfast“. The necessity for a combination with “Have” has to be learned as opposed to being an instinctive discovery; but the confusion, as the graphic shows, can have tragic consequences.

Este error se puede explicar porque en español “Desayunar” es un verbo de una sola palabra mientras que en inglés debe hacerse la combinación con “Have” (Tener) y “Breakfast” (Desayuno) para referirse a la acción. Este uso es de aprendizaje y no de deducción lógica. Pero, como lo muestra la ilustración, la confusión puede tener resultados harto trágicos.

 

Cold

Many of the states that in English we are are things that in Spanish we have. This is a good example: when the temperature drops and we feel the need to wear a sweater, in English we say “I am cold“, whereas in Spanish we say “Tengo frío” which would translate literally to “I have cold“.

Muchas de las sensaciones que en español tenemos, en inglés son estados en los que estamos. En la gráfica tenemos un buen ejemplo. Cuando la temperatura baja y sentimos la necesidad de abrigarnos, en español decimos “Tengo frío“, lo que se traduciría literalmente al inglés como “I have cold“, muy parecido a  “I have a cold” (Tengo un resfriado).  Del mismo modo, “Tengo hambre” se dice “I am hungry” (y no “I have hunger“).

 

Sheep

Simple difference: when you use the preposition “down” you imply contact with a surface during a trajectory. “Off“, on the other hand, suggests lack of contact.

Esta es una diferencia sencilla: Al usar la preposición “Down” (abajo), se entiende que en el trayecto hay algún contacto con la superficie [en la gráfica de la izquierda, la ovejita cayó colina abajo, the sheep fell down the hill]. Cuando usamos “Off” damos la impresión de que no hay contacto entre superficies [en la gráfica de la derecha la ovejita se cayó del risco, the sheep fell off the cliff].

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